美国有了SpaceX,然而中国这两家商业火箭技术公司也很牛

我为科技狂2018-01-13 19:45

目前,国内外已经有不少的媒体从业者们预期:在航天技术持续进步的过程中,火箭、无人货船、载人飞船、空间站等航天飞行器的成本一定会逐步下降。当航天飞行器的成本下降到足够低的程度时,那么航空航天业自然会迎来繁荣的商业化时代。

之前,BBC记者布莱恩在亚马逊旗下的火箭工厂(蓝色起源)内,与亚马逊的创始人贝佐斯展开了面对面地交谈。

布莱恩问贝佐斯:“你是如何看待商业航天的前景的?”贝佐斯回答布莱恩:“我们需要一个快速发展的太空创业氛围。这就跟过去20年互联网行业蓬勃地发展一样,市场上成千上万的公司以及更多的初创型公司竞相利用互联网技术来发展出自己的事业。而互联网行业之所以在这20年里会进步得如此巨大,是因为大量的公司在进入互联网行业时,不用耗费相当大的成本来为自己建设基础设施。在商业太空这个潜力巨大的行业,人们当前都面对同一个大难题,就是如何大幅度地降低航天发射的费用,人们还必须为之开展更多次的实验。你要知道,一年下来,即使是一枚最被人们应用的火箭,大概就飞行10~12次,那么你很难等到商业航天繁荣的那一天。因此,我们热衷于发展太空旅游这一业务,就在于我们的火箭可以比过去发射得越来越频繁,以便加速研发出安全且成本足够低廉的商业运载火箭。”

布莱恩又对贝佐斯说:“我们过去用的都是一次性火箭……”贝佐斯立即回应布莱恩:“是的,这令人心疼。当你看着这航天飞行器有着这般精密的硬件时,往往会觉得一次性火箭是太过于浪费人类的资源了。单单为之算一笔经济账,加之我们要付出太多且辛苦的工作才能造出一枚火箭,然后只能用一次。”贝佐斯当场还向布莱恩分享了自己的一个观点:人类研发出如猎鹰9号等可重复使用的商用运载工具,是人类在迈向太空时代的过程中必然要走的第一步。在浩瀚的宇宙中,地球是人类已知最好的一颗行星,人类需要更好地保护地球。所以,人类今后则可以把重工业搬离地球,搬到太空中去。

在国外,有三家名气甚高的私人太空技术公司,分别是马斯克的SpaceX,贝佐斯的蓝色起源,布兰森的维珍银河。2018年,这三家私人太空技术公司之间将很可能展开一场激烈的竞赛。2017年,SpaceX已经成功地完成了18次的商业太空发射任务和20次的一级火箭回收实验。2018年,SpaceX计划开展载人飞行实验。2017年10月,蓝色起源已向媒体宣布,该公司拟于2018年开展载人飞行实验。当时,蓝色起源的首席执行官史密斯向媒体如是称:“我们将在万事俱备的情况下才会开展载人飞行实验,而非急于尝试载人飞行。”同样是在2017年10月,维珍银河也向媒体宣布一个消息,布兰森将亲自乘坐维珍银河研发的飞船进入太空。实际上,除前述三家私人太空技术公司外,包括日本全日空、载人航天飞机开发公司PD Aerospace、美国私人航天公司XCOR、美国世界景观等公司都已踏足到了商业航天。

在国内,目前这两家商业火箭技术公司具有很强的技术开发能力。一家是中国航天科工火箭技术公司,另一家是中国长征火箭有限公司。航天科工火箭技术公司于2016年2月在武汉成立,是中国第一家商业火箭公司。航天科工火箭技术公司的经营范围包括运载火箭的设计、研发、制造、销售,航天器的研发、制造,为国内外的客户提供商业火箭发射服务。中国长征火箭有限公司于2016年10月在北京正式揭牌,致力于为国内外的客户提供商业发射服务,亚轨道飞行体验,空间资源利用等业务。


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