未解之谜,50万年前的火花塞是个骗局

天马XING空2017-12-08 10:30

上世纪60年代,三位喜欢探险的美国人兰尼、米克谢尔和麦西在一个海拔1.3 千米的山峰上,找到了一块化石。他们是美国加利福尼亚州奥兰恰市洛亨斯宝石礼品店的三位合伙人,对探险寻宝有着浓厚的兴趣。这一次,他们的收获可是不小,当他们试图用钻石锯打开化石时,锯刃竟然被里边坚硬的东西弄坏了。三人好奇之心顿起,想法把这块化石打开,发现化石中包着一个“晶洞”。“晶洞”里面的东西简直让他们大吃一惊:那是一个汽车火花塞!

火花塞的中间是一条金属圆芯,外包一个陶瓷轴环,轴环外又有一个已变成化石的木刻六边形套筒,套筒外面便是硬泥、碎石和贝壳化石碎片。在把这块化石交给地质学家检验后,他们得知,这块化石在50万年前就已形成!50万年前怎么会有汽车火花塞?

x光下可以看到其复杂的结构,在费尽九牛二虎之力,几乎弄断了一把新的金刚石锯条后,麦克塞尔并没有看到大多数晶石都有的特征,切口处的情形似乎更像是某种机械装置的残骸:最外层是黏土、卵石和化石的混合物,接下来是质地非常接近于被腐蚀的铜的六面体,包着一层类似瓷质的白色物质,最中心部分是一个2毫米的亮铜色磁性金属轴。这个结构让人觉得它是一种非常复杂的人造物品,可这是不可能的,因为科索的晶石可以追溯到距今50万年前。

现在,石头中包含的这种神秘物质已经广为人知:它是一种内燃机上用的老式火花塞。它也被美国人正式定名为“科索的人造物品”(Coso Artifact)。

不过仍有许多人认为,科索晶石是一种“欧帕兹”,意即在不该出现的地方出土的加工物。这个词是美国博物学家伊万·桑德森创造的,主要针对近些年来从古老地层中掘出的、已如动植物化石般的人造物品。桑德森盲目地认为这些物体非同寻常,并指责科学家们对事实的隐瞒,即地球上生命的出现要远远早于人们的想象,更异于书中的描绘。

这种石头可谓第一个“正式的”欧帕兹。不过,随着研究的开展,它的神秘面纱日渐褪色。一位地质学家在分析了它的化石状外壳之后,断定它已经有50万年的历史。这位科学家的身份始终不为人知,而且他的评论也从未见诸于正式的出版物中。

但可以肯定,这块石头不是真正的晶石。石头里另藏两件坚硬的物品,像是一只钉子和一个垫圈,这些无疑是比较现代的东西。石头的发现者们将其送到了专业协会,拍摄了很多照片并作了X光测定。测定的结果证实它的确是机械装置的一部分,但奇怪的是X光片显示出中心金属轴的一端已被腐蚀,另一端却有类似弹簧或者螺旋纹似的结构。欧帕兹假设的支持者认为它不可能是一个火花塞:因为现代的火花塞根本不会有像弹簧或螺旋终端的结构。

50万年前,欧洲还是尼安德特人的天下,亚洲还行走着北京人,会是谁制造了这样一件闪耀着现代科技光芒的物品?

真相: 这的确是智慧生命的杰作。不过,它的制造者正是人类自己,年代也没那么久远。这是由Champion公司于1920年代生产的火花塞。而包裹它的并非晶洞。

晶洞形成于岩石中的空腔。溶解的硅酸盐(或碳酸盐)沉淀在空腔的内壁,逐渐发育成晶洞。晶洞的外部通常是玉髓(即隐晶质石英),内部生长着石英晶体。而科索人造物品没有这些特征。

科索人造物品表面莫氏硬度为3,远低于玉髓,可能只是硬化的粘土,或是火花塞表面的铁形成的氧化物结核--这一过程可只需要数十年。

经过科学家的努力终于使这件事有了柳暗花明的转机:他们把这些照片和X光片寄给了美国火花塞收藏者协会。在经过认真的分析和比对之后,于1999年11月得出结论:毫无疑问这是一个火花塞。还找出了它的模型:1920年的一件样品。

这样的解释还与另外一个细节相吻合,那就是据文件记载,发现神秘晶石的地区在20世纪初是采矿区,可能就是当时使用了配备有老式内燃机的机械,火花塞落入较深的地方,与矿石共同融合而形成了这块令人费解的石头。

至此,这个“50万年前的火花塞”谜团已经揭开,它,不过是个现代产物,是几十年前与矿石共融形成的一个奇怪石头而已。


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